Accidents de la vie courante : attention aux enfants et aux plus âgés

Chutes, brûlures, chocs, coupures, défenestration, noyades… les causes des accidents de la vie courante sont très variées… Chaque année, ils vont entraîner 11 millions d’accidents de la vie, 5 millions de recours aux urgences, plusieurs centaines de milliers d’hospitalisations (1) mais aussi plus de 24 000 décès (2). Soit cinq fois plus de morts que ceux provoqués par les accidents de la route ! Ce sont principalement les chutes, les suffocations, les noyades, les intoxications et les accidents par le feu qui vont provoquer ces décès (2). Les jeunes enfants et les personnes âgées sont particulièrement concernés.

Attention aux dangers de la maison !

Et contrairement à ce que l’on pourrait penser, la maison n’est pas l’endroit le plus sécurisé. En effet, plus de la moitié de ces accidents surviennent à la maison et dans le jardin (56,1 %) (3). Ils peuvent aussi arriver :

  • en pleine nature (11,7 %),
  • sur les terrains de sport (10,8 %),
  • dans les transports (7,1 %),
  • dans les parcs (4,4 %),
  • à l’école (4,3 %), etc.

Que ce soit dans le salon, la chambre à coucher, les escaliers ou le jardin, nous risquons surtout de nous blesser à la suite d'une chute ou d'un choc. Dans la cuisine, une des pièces les plus dangereuses avec le salon, ce sont principalement les brûlures et les coupures qui nous guettent.

Les enfants sont très exposés

Les plus jeunes sont parmi les plus exposés aux accidents de la vie courante. Ceux-ci sont d'ailleurs la première cause de décès chez les enfants de 1 à 4 ans (2). Encore maladroits et casse-cou, ils souhaitent souvent tout tester, sans toujours bien mesurer le danger de leurs explorations. Pas étonnant qu’ils aient deux fois plus de risque d’être victimes d’un accident de la vie courante que les adultes. Chaque année, plus de 55 000 enfants (1) de moins de 17 ans sont ainsi victimes d’accidents de la vie courante. Ces accidents ont lieu principalement dans le jardin (35,9 %) et dans le salon et le séjour (28,2 %) (3).

Des occasions multiples d’accidents

Dans près de deux tiers des cas (1), ces accidents ne sont pas très graves. Mais il ne faut pas oublier que chutes, brûlures, suffocations ou noyades sont la première cause de décès chez les enfants. Un jeune enfant peut en effet tomber de sa chaise haute, de sa table à langer, se défenestrer en se penchant à une fenêtre ouverte… Il peut aussi se noyer dans l’eau de son bain, s’étouffer avec un grand nombre de petits objets et petits aliments ou un sac plastique, s’intoxiquer en avalant des médicaments qu’il prend pour des bonbons ou en mangeant des plantes toxiques… Les jeunes enfants sont ainsi principalement victimes de suffocation et de noyade (2).

Les plus âgés particulièrement fragiles

Chez les plus de 65 ans, les accidents de la vie courante ont surtout lieu dans le jardin (38,2 %) et dans la chambre à coucher (20,6 %) (3). Les chutes représentent le principal danger : en moyenne, 1 personne sur 3 âgée de plus de 65 ans chute chaque année. Les activités réalisées au moment de la chute sont le plus souvent l'hygiène/la toilette (15 %) et la marche (14 %) (5). Les chutes sont à l’origine de 85 % des accidents domestiques qui conduisent les plus de 65 ans aux urgences. Car chez les plus âgés, les os sont souvent plus fragiles et tomber peut avoir des conséquences dramatiques. Le principal risque étant la fracture du col du fémur, qui représente 760 000 hospitalisations chaque année (4, 6). Ainsi, sur les 450 000 personnes âgées de 65 ans et plus qui chutent et sont hospitalisées, 10 000 décèdent des suites de cet accident.

Maintenir sa force musculaire

Le plus souvent les chutes ont lieu lorsque la personne âgée fait un mouvement qui décale son centre de gravité sans qu'elle parvienne à le rééquilibrer car elle a perdu à la fois des capacités musculaires et son équilibre (6). Il est possible d'améliorer son équilibre en pratiquant régulièrement des exercices comme se tenir sur une jambe mais aussi en entretenant sa force musculaire. Comment ? Tout simplement en marchant 30 minutes par jour et en mangeant de manière équilibrée, avec suffisamment de protéines. Et lorsque l’accident survient, la connaissance des gestes de premiers secours par les proches peut s’avérer salutaire, notamment en cas de suffocation, de brûlure ou d’hémorragie.

Faites le quiz Connaissez-vous le risque incendie domestique ?

À savoir

Prévenir les accidents de la vie, chez les plus jeunes...

Pour éviter les accidents chez les plus jeunes, il s’agit avant tout :

  • d’être vigilant, les équipements de la maison ne doivent en aucun cas se substituer à l’attention des parents,
  • de prendre toutes les mesures de sécurité, sans imaginer qu’un environnement sécurisé met totalement à l’abri du danger,
  • d’expliquer les risques aux enfants.

... et les plus âgés

Plusieurs actions peuvent être menées pour limiter les chutes chez les plus âgés :

- vérifier la vue et l’audition,
- pratiquer une activité physique adaptée,
- faire un bilan, avec le médecin ou le pharmacien, des médicaments qui peuvent entraîner des chutes,
- faire attention à ce que les chaussures soient adaptées aux pieds,
- ne pas hésiter à utiliser une canne à l’intérieur comme à l’extérieur si nécessaire,
- aménager l’intérieur de la maison pour éviter les chutes (attention aux marches glissantes, aux tapis, aux animaux domestiques …).

Lancé en février 2022, le plan d'action national pour lutter contre les chutes des personnes âgées a pour objectif de réduire d'ici 2024 de 20 % la mortalité par chute chez les personnes âgées de 65 ans et plus.

Consultez notre dossier Premiers secours.

Sources : (1) Enquête permanente sur les accidents de la vie courante (EPAC) 2010, réalisée par l'Institut de veille sanitaire (InVS). (2) Analyse de la mortalité par accident de la vie courante en France - 2012-2016, Santé publique France. (3) Observatoire MAVIE janvier 2017, http://www.observatoire-mavie.com/pdf/infographie_AcVC_obsMAVIE.pdf et https://presse.inserm.fr/accidents-domestiques-dans-quelles-pieces-court-on-le-plus-de-risque/25207/. (4) Vieillissement et fragilité 2017, Santé publique France. (5) Chutes des personnes âgées à domicile 2018, Santé publique France. (6) Les chutes, Santé publique France.

Crédits photos : Istock

Dernière mise à jour en décembre 2022

Article publié le 04/04/2018

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